【アメリカ ドライブ 旅行】駐在初心者におすすめ!車旅行計画の仕方

こんにちは、Zak(@zak56685521)です。

2020年から初めての海外赴任生活を始めて約1年。

コロナ影響で中々外出できておりませんでしたが、11月末から一念発起して旅行機会を作りました。

旅行が遅れた理由はコロナ影響も勿論ですが、英語でのアメリカ国内旅行に不安があったからです。

旅行前に不安だったこと

・ホテルやレストランで英語で上手にコミュニケーションがとれるか

・晩御飯をどこで食べるか

・子供が疲れて動けなくなるのでは

・トイレはどこでも見つかるか 等

しっかりと準備していったので、大きな問題なく旅行を楽しめました。

Zak

Zak

普段から出不精の私ですが、旅行にすっかりはまってしまいました!

気分転換になるし、英語をたくさん話す機会になってよかったな。

妻

息子

息子

旅行すごく楽しかったよ!

また行きたいー!

娘

今日は旅行前にどんなことに注意すべきか、どんなふうに旅行を計画すべきか体系的にまとめましたので、ぜひご覧ください!


こんな人に
おすすめ

・英語が苦手な初駐在者

・出不精で旅行計画できていない方

・リモートワークでストレスが貯まっている方

アメリカ車旅行に興味がある方

コロナ影響に鑑みドライブ旅行を前提に組み立てました。(出発地はテキサス ダラスです)

1.アメリカで車旅行をおすすめする理由

1)常にプライベートな空間を確保できる

飛行機・電車の移動はソーシャルディスタンスを保ちづらく、コロナ影響下では不安です。

歩き疲れても車でゆっくりできるので休憩にも最適

Zak

Zak

自分の車であれば家族だけで安心して移動できますよ!

2)荷物もたくさんつめる

飛行機移動だと、スーツケースに収まるように持っていく荷物を選び抜かなければいけません。

子供の着替えやお風呂用品は嵩張るんだよね。

妻

Zak

Zak

わざわざ詰め替えるのも大変だしね。

車であればトランクに余裕があれば余裕をもって荷物をもっていけますよ!

飲み水、サンダルなどを車旅行では常備していました

3)旅行代を抑えることができる

アメリカはガソリン料金・高速代が安いので、飛行機旅行に比べると移動コストはタダ同然。

サンアントニオ旅行で10時間車を運転して、約30ドルですみました。

さらにホテルも人当りでなく部屋当たりで費用計算されているので、4人家族でも100-300ドルで殆どのホテルに宿泊できます。

Zak

Zak

車旅行であれば、年に何回でも楽しめますよ!

アメリカ車旅行 準備の仕方

1)旅行先・メイン観光スポット決定(テキサス ダラス発のケース)

許容できる移動距離で旅行先の選択肢が変わってきます。

片道 2-3時間の場合

旅行先候補:フォートワース(ロデオ大会)、オースティン(テキサス州都) 等

トイレ休憩、給油先も探す必要なく目的地到着も可能。

Zak

Zak

初めての車旅行であれば近場で試してみるのが安心です。

会社の同僚の初旅行はオースティンでした。

片道 4-6時間の場合

旅行先候補:ヒューストン(NASA)、サンアントニオ(北米のベニス)、アマリロ(北米2位の大渓谷)、アーカンソー(自然) 等

一度車旅行してみれば、意外と4-5時間も苦にならない自分に気づくかもしれません。

都心部以外は車の流れが穏やかで、クルーズコントロールでストレス少なく移動可能

Zak

Zak

給油は必要ですが、移動先候補は大きく広がりますよ!

片道 8時間以上の場合

旅行先候補:ニューオリンズ(ジャズとフレンチの香り)、ホワイトサンズ(白い砂丘)、グランドキャニオン 等

長期連休がとれれば更に遠くまで旅行可能。

宿泊日数も増えますが、憧れのグランドキャニオンもテキサスから車旅行可能です。

Zak

Zak

長期連休がとれれば是非チャレンジしてみて下さい!

旅行先の概要、一番人気の観光スポットはトリップアドバイザーで確認すると口コミ評価も確認できて便利ですよ。

ドライブ負荷、休暇日数、ご家族の興味(自然、動物、都会、歴史など)にあわせて選択くださいね。

旅行先について概況勉強したい場合は電子書籍購入もおすすめですよ。

2)宿泊先決定

旅行先・メインの観光スポットが決まったら、旅行時の拠点を決めましょう。

数回アメリカ国内旅行に行ってみて一番の気づきは、宿泊先で旅行全体の満足度は大きく変わるということです。

観光から帰ってきてホテルのサービス・雰囲気が悪いと旅全体の印象も悪くなってしまいます。。

個人的に注意すべきところは以下の通りです。

宿泊先ポイント

・ホテルブランド(マリオット、ヒルトン、アメックス優待ホテル)

・ベッド数

・朝食有無(有償/無償)

・近隣の雰囲気・治安

・駐車場(有償/無償、バレットサービス要否)

・近隣のスーパー有無

・予約キャンセル可能タイミング

1つずつ説明していきますね。

ホテルブランド(マリオット、ヒルトン、アメックス優待ホテル)

日本に住んでいるときからMarriott BonvoyHiton HONORSの会員になってポイントを貯めている方はぜひ有効活用ください。

アメリカ赴任2年目以降であれば、ヒルトン系列のクレジットカード(Hilton Honors Card)を新規作成して3-4泊分相当のポイントが取得可能なのでおすすめです。(3か月で1000ドル以上使用が条件、2020年12月現在)

Hilton Honors Cardの紹介リンクはこちらになります。

ちなみにアメックス プラチナカードをお持ちの方はファイン・ホテル・アンド・リゾートから予約いただけば、優待料金適用、アーリーチェックイン・レイトチェックアウト、部屋アップグレード(空きがある時)、100ドル分のレストラン・ホテルクレジット、2人分の無料朝食等が追加特典としてご利用いただけます。

Zak

Zak

私もサンアントニオ旅行時に使いましたが、お値打ち価格で家族と優雅な時間を過ごせました!

凄かったよね!

妻

アメックスプラチナカードは年会費550ドルですが、高効率の航空会社マイル還元、上記マリオット、ヒルトン ゴールド会員(特にヒルトンは朝食無料に)、Uber/Uber Eats200ドルクレジット、エアライン200ドルクレジット(アップグレード、荷物チェックイン費用でかかる費用に利用可)、プライオリティパス100ドルクレジット(ラウンジで利用可)などなど、年会費を上回る圧倒的なベネフィットがあります。

さらにアメックスは比較的容易に申請が通るので、駐在2年目以降であれば問題なく通ると思います。(同時期に駐在した同僚は12か月目で取得していました)

Zak

Zak

ファイン・ホテル・アンド・リゾートからホテルに数回宿泊するだけで十分ペイした気分になれます。

駐在2年目以降でクレジットカード新規発行に興味がある方はお持ちの方は是非ご覧ください!

紹介リンクはこちらから。(プラチナカード申請時のポイントは良く変更されるようで、2020年12月時点だと100000ポイントのオファーがありました。条件が良くないと思われる場合は別PC・スマホからも公式ページにアクセスしてみて下さいね)

ベッド数

ホテル予約できたと安心して、ベットの種類の確認が漏れているケースがあります。

家族4人でKingサイズのベッド1つ、ソファベットだと、ご主人がソファベットで寝る羽目になるのでご注意ください。

Zak

Zak

Queenサイズベッド2つあることをしっかり確認しましょう!

ホテルに空き部屋があれば、変更依頼できると思います。(私はヒルトン宿泊時承諾いただけました)

朝食有無(有償/無償)

朝食がつかない場合は、近隣のカフェでモーニングを取るか、後述のスーパーで朝食買い出しが必要です。

最近はコロナ影響下で朝食付きのホテルでも部屋で食べれるようになっているところもあります。(宿泊先HPで確認ください)

近隣の雰囲気・治安

特にダウンタウンエリアは、少し離れると治安に不安があります

先日 サンアントニオに観光に行った時も、ホームレスを見かけました。

Zak

Zak

ホテルから観光地・レストラン移動の際に長い距離歩く必要があるか、どんな雰囲気かGoogle Mapのストリートマップで事前確認をおすすめします!

駐車場(有償/無償、バレットサービス)

こちらも特にダウンダウンエリアでは、無料駐車場がないケースが多数あります

加えてセルフパーキング不可でバレットサービス(ホテルスタッフが車を移動、30-40ドルなどセルフより高い)しか設定されていないケースもあります。

Zak

Zak

コロナ影響下でバレットサービスが気になる人は、ホテル付近にセルフパーキングがあるかしっかりチェックしましょう!

近隣のスーパー有無

2泊以上する時に、全て外食で済ますのはお財布的に厳しいケースも。

Zak

Zak

近隣にオシャレなスーパーがあれば、お酒・デザート・子供向けのおやつなどの買い出しに重宝しますよ!

是非ホテル決定後、徒歩圏内のスーパー有無をGoogle Mapで確認してみて下さいね。

予約キャンセル可能日時

街中散策や自然観光がメインの時は大雨の時 楽しめない恐れもあります

車旅行の場合は柔軟に日程変更も可能なので、念のためホテルの無料キャンセル時期・条件を確認しておきましょう。

前日まで無料キャンセルを承諾してくれるホテルもあります。


3)観光予定・ルート決定

有名な観光地を調べるときは、先にトリップアドバイザー観光スポット ランキングを確認します。

ご自身・ご家族の好みに応じて、自然、歴史建造物、街歩き、ショッピングなどを選択しましょう。

Google Mapで観光地名を入力し、どのようなルートで回るか確認して、簡易スケジュールを組んでおくと安心です。

Zak

Zak

あわせて有償・無償、駐車場有無をチェックしておくと当日慌てることがなくなりますよ。

(アメリカはオンラインで入場チケット購入可能なところが多いです)

アメリカの都市部を観光する場合はCityPassの利用も検討ください。

こちらは主要観光施設の入場券が1つになったパスで個別にチケット購入せずにすむだけでなく、金額的もお得です!(全対象施設を入場する場合 最大約50%オフ)

Zak

Zak

ヒューストン観光で利用しましたが、NASA・美術館・科学館等 人気施設をお得にまわれましたよ!

4)レストラン

旅行の楽しみの1つは地域の名物、地元で有名なレストランで食べることですが、コロナ下では少し憚られますよね。

もしレストランで食事をとる場合はしっかり感染予防対策をとっているお店か(お店のスタッフの皆さんがマスク、各席スペースを確保など)事前に確認してから行きましょう。

こちらもトリップアドバイザーでランキングから候補を選んだうえで、GoogleMapでホテル近辺の高評価のお店を選ぶと失敗は少ないと思います。

個人的な感想ですと、お子様と行く場合は高級レストランよりイタリアン等が良いかと思います。お子さんが食べやすいピザもありますし、パスタのシェアなども気軽に応じてくれます。

Zak

Zak

最近 テイクアウトしているお店も多いので、興味があればこちらもGoogleMapで確認してみて下さいね!

外食に興味があるけどレストランまで車や徒歩で移動は少し面倒という方で、もしアメックスプラチナカードお持ちであればファイン・ホテル・アンド・リゾート対象のホテルをおすすめします。

素敵なレストランを併設しているところが多く、100ドル分のレストランクレジットで付与されて余裕をもって食事を楽しめますよ。

アメックス プラチナカード紹介リンクはこちらから

5)必要なモノ準備

旅行必需品

・旅行バッグ(スーツケース等)

・街歩き用バッグ

・カメラ

・バッテリ、充電器

・服、下着

・洗面具

・サンダル(予備の靴)

・タブレット・キンドル(子供のひまつぶし)

旅行バッグ(スーツケース等)

ホテルに荷物を持ち込むときはスーツケースがあれば便利です。

Zak

Zak

駐在される方は大きめのものを持っていると思うのでそちらご利用ください。

街歩き用バッグ

子供用の飲み水、羽織ものなど1つリュックがあると捗りますよ。

カメラ

スマホでもきれいな写真は撮れますが、さらに素敵な写真を撮りたい方はこの機会に本格的なカメラを購入してはいかがでしょう。

Zak

Zak

旅を振り返るのが楽しくなりますよ!

カメラの始め方・選び方はこちらの記事を参照ください。

バッテリー・充電器

スマホ充電器はもちろん、万が一用のバッテリーなどももっていると移動中あわてません。

服・下着

アメリカはカジュアルな旅行スタイルが一般的なので動きやすい恰好が一番です。

雨を防げるパーカー、日差しを防ぐ帽子、足元がアウトドアで汚れたと時の替えの靴(サンダル)等は持っててよかったですよ。

圧縮袋があると整理が捗ります。

スリッパ

ホテルによっては準備がありませんので、気になる方は持ち込むといいと思います。

洗面具

日本と違って歯ブラシの準備はありませんので普段使っているものを持っていきましょう。

おくさんのお風呂グッズは、かごに入れてトートバッグなどに入れていくと旅行の手間が減って便利です。

タブレット・キンドル


個人的には一番といっていいほど大事なモノがコチラです。

車旅行は長時間車に乗るため。必ずと言っていいほど退屈を持て余します。

Zak

Zak

キンドルで漫画をダウンロードしておくか、道中映画を見れるようにしていると助かると思います

ディズニー+に加入されると、ダウンロードしてオフラインで映画閲覧できるのでおすすめですよ。英語の勉強にもなります!

アメリカ車旅行時のよくある質問・注意点

ガソリン補給に困らない?

旅行前は心配していましたが、アメリカはガソリンスタンドがどこにでもあります

さらにハイウェイ出口がたくさんあるので、慌てることなく乗り降りできます。

個人的にはガソリン半分切ると給油すれば心配しなくて済むと思いますよ。

テキサスはバッキーズという有名な巨大ガソリンスタンド チェーンがあります。ガソリンスタンド+道の駅(お土産屋さん)というイメージで、給油、食事、トイレをすませるのに最適です。

トイレ場所を探すのが心配

確かにガソリンスタンドによってはトイレが日本ほど清潔でないところもあります。

気になる方はスーパーマーケット(ウォルマート)が安心かと思いますよ。

上述のバッキーズはトイレスペースが非常に広くきれいなので、道中ある場合は必ず立ち寄るようにしています。

ホテルや観光施設と電話で話す機会は?

ありがたいことにオンライン機能が充実しているので、予約・入場券購入で電話した経験はありません

ただホテルに問い合わせたいことがある時はチャット機能がなく電話するしかないときもあります。

アメリカン・エキスプレス プラチナカードがあれば、コンシェルジュに英語チャット可能なので、代わりにホテルに問い合わせてくれます。英語が苦手な方、ホテル、レストラン問い合わせが億劫な方にもおすすめですよ!(アメックス プラチナ紹介リンクはこちらから)

トラブルはあった?

ヒルトンホテルに泊まった時にカードキーが使えず受付に戻ったくらいですかね。

有名ホテルを選び治安が悪いところを徒歩で歩かないようにすれば大きなハプニングはないと思います。

駐車場の支払い方は?

アメリカは日本と違って先払いのパーキングが多いです。

セルフパーキングの場合 例えば、駐車後 支払うための機械でプレートナンバー入力後 クレジットカード挿入してチケット発行。ダッシュボードにチケットを置いておくということが多いです。

パーキングごとに違いますのでしっかり確認することをお勧めします。

感想

意外なほど車旅行はストレスがなかったです。

アメリカのハイウェイはダウンタウン以外全然混まないので、クルーズコントロール機能がある車であれば全然疲れません!

平均120キロで巡行できます。

Zak

Zak

クルーズコントロール機能便利。。っ!

コロナ影響下では仕事以外で英語を使う機会も少なかったので、非常にいい刺激になりました。

英語レッスンの成果が出ました。

妻

関連記事:【ネイティブキャンプ オンライン英会話】海外赴任する家族におすすめ!

あと複数回の旅行を通じた一番の気づきは子供が楽しめる観光施設は限られているということです。

大人が行きたいという理由で美術館・科学館にいっても子供の興味はすぐにつきてしまいます。

キンドル・タブレットという気晴らしを準備するのも大事ですが、ホテルで家族がリラックスする時間をつくることも旅行を楽しい思い出にするために非常に大事だと思いました。

ちなみに長男のサンアントニオで一番良かった思い出はホテルです(笑)

奥さんの日ごろの感謝を伝えるためにも、素敵なホテルで食事を楽しむのもいいものですよ。

アメックス プラチナカードをお持ちの方はファイン・ホテル・アンド・リゾートを選べば優待料金適用、アーリーチェックイン・レイトチェックアウト、部屋アップグレード(空きがある時)、100ドル分のレストラン・ホテルクレジット、2人分の無料朝食等が追加特典としてご利用いただけます。

Zak

Zak

家族皆で素敵な思い出を作りましょう!

アメリカンエキスプレス プラチナカードの紹介リンクはこちらからどうぞ。(プラチナカード申請時のポイントは良く変更されるようで、2020年12月時点だと100000ポイントのオファーがありました。条件が良くないと思われる場合は別PC・スマホからも公式ページにアクセスしてみて下さいね)

まとめ

この記事のまとめ

・アメリカ国内旅行はやってみるまで不安

・車旅行であれば家族も安心で沢山荷物を運べてなおかつお値打ち

・車旅行の段取りは簡単

・ガソリンスタンドやトイレもそこまで心配しなくて大丈夫

Zak

Zak

アメリカ赴任された皆さんは、一度車旅行を楽しんでみて下さいね!

以上、【アメリカ ドライブ 旅行】駐在初心者におすすめ!車旅行計画の仕方をお送りしました。

ではまた。

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